• Argument

Elektrosjokket kan ta livet av aluminiumsverk


KRONIKK 24.01.2022: Smelteverk tjener mer på strømsalg enn metallproduksjon. - Hvis det ikke raskt tas politisk kontroll over krafta, vil deler av norsk aluminiumsindustri ligge med brukket rygg, advarer konserntillitsvalgt Terje André Hanssen i Elkem.


Alcoa Lista. Kilde: Google Earth

Av Halvor Fjermeros, publisert 24.01.2022


Norge opplever ikke ei kraftkrise, men ei kraftpriskrise. Det produseres mer enn nok strøm i dette landet, men denne krafta har i løpet av de seinere år blitt gjort til en salgsvare på et umettelig europeiske energimarked. Dermed importerer vi nå et europeisk prisnivå, som svir for den jevne husholdning, så vel som for offentlige og private næringer og virksomheter. Aller verst kan konsekvensene bli for den kraftforedlende industrien. Nikkelverket i Kristiansand har allerede fått en ekstraregning på 100 millioner kroner som følge av skyhøye strømpriser i fjor.


Alcoa – Norges nest største kraftkonsument

Det USA-baserte konsernet Alcoa driver to aluminiumsverk i Norge, i Mosjøen og på Lista. Aluminiumsproduksjon er ekstremt kraftkrevende, til sammen bruker de to verkene nærmere 5 TWh (1 TWh utgjør en milliard kWh) i året, hvorav verket på Lista bruker 1,7 TWh. Bare Norsk Hydro forbruker mer strøm enn Alcoa.


Alcoa har ikke inngått langsiktige kraftavtaler for størsteparten av strømmen de forbruker, og Alcoa på Lista kjøper hele 70 % på spotmarkedet, til den varierende og svært høye prisen som nå dominerer markedet.


- Det er bare én grunn til at produksjonen går med overskudd tross den dyre strømmen, og det er de historisk høye prisene på aluminium på verdensmarkedet. Hvis prisene på aluminium skulle falle og kraftprisene forbli så høye som de har vært i høst og i vinter, er sannsynligheten stor for at verket vil gå med underskudd. Da er det ikke sikkert at de amerikanske eierne vil vente lenge før de trapper ned eller stanser hele produksjonen, sier Jan Atle Toft, leder for Lista kjemiske fagforening. Han forteller at den siste store langtidskontrakten bedriften hadde løp ut i 2011. Den gang lå fastprisen på rundt 25 øre per kWh, mens Alcoa nå kanskje betaler rundt 150 øre/kWh.


Det har vært mye kritikk blant de ansatte over at Alcoa-ledelsen ikke har inngått langsiktige kontrakter, det er så sin sak. Like fullt truer nå de høye kraftprisene nær tusen arbeidsplasser på Lista og i Mosjøen. Og hvis de 290 arbeidsplassene ved Lista-verket forsvinner, vil det kunne få kraftige ringvirkninger. Alcoas nærmeste nabo er en bildelfabrikk med omtrent like mange ansatte, som får råstoff direkte fra aluminiumsverket. Også mekaniske servicebedrifter i Farsund vil bli hardt rammet.


Tre av Elkems smelteverk stanset eller kjørte ned ovnene både morgen og kveld før jul for å selge strøm til Europa i stedet for å produsere metall.

Statsminister Støre holder stø kurs – bundet til masta

For andre gang har statsminister Jonas Gahr Støre svart på spørsmål i Stortinget fra Rødts Bjørnar Moxnes om han vil vurdere å regulere krafteksporten gjennom de store utenlandskablene NordLink og North Sea Link og sette en makspris på strøm, særlig med henblikk på den norske kraftforedlende industriens eksistensgrunnlag. Sist han ble spurt om dette, mandag 17. januar, avviste han igjen noen form for inngripen i markedet og skilte ikke mellom den kraftutveksling Norge har hatt siden 1960-tallet med våre naboland og kablene til Tyskland og England som har en samlet kapasitet på mer enn det normale årlige norske kraftoverskuddet.


- Jeg registrerer at mye av industrien har inngått langsiktige kontrakter. De bedriftene som har gjort det er vel i en litt bedre situasjon enn de som kjøper på spotpris, svarte Støre på spørsmål fra Moxnes om konsekvensene av kraftpriskrisa for den kraftintensive industrien. Trolig er ikke Støre klar over hvor krevende situasjonen er for deler av denne industrien. Det er riktig at noen har inngått langsiktige kontrakter. Eramet, det franske konsernet som eier og driver et smelteverk i Kvinesdal, har kraftkontrakter fram til 2030 og handler kun en brøkdel av strømmen på spotmarkedet. Det samme gjelder Norsk Hydro. Men Alcoa er eksempel på det motsatte. Her er det snakk om hundrevis av arbeidsplasser og store eksportinntekter som kan gå tapt ved raske prisendringer i metallmarkedet.


- Jeg frykter at et eller flere aluminiumsverk vil gå dukken før regjeringa skjønner alvoret i denne situasjonen, sier konserntillitsvalgt Terje André Hanssen i Elkem. Han opplyser at tre av Elkems smelteverk stanset eller kjørte ned ovnene både morgen og kveld før jul for å selge strøm til Europa i stedet for å produsere metall. Det gjelder blant annet Elkem Thamshavn og Elkem Bjølvefossen, som produserer silisium og ferrolegeringer. Dette var et scenario Hanssen advarte mot i et intervju med E24 allerede i september i fjor da han og Elkem-ledelsen mente krafteksporten måtte begrenses.


- Dette er dessverre noe vi har ventet på, sa konserntillitsvalgt Hanssen ei uke etter stortingsvalget i fjor, og fulgte opp med en advarsel om at det kunne bli lønnsomt for norsk industri å stenge ned produksjonen og heller selge kraften sin i markedet, og han la han:

- Vi frykter at bedrifter må stanse produksjonen. Ser vi tre-fire år frem i tid så blir det ikke bare de nye batterifabrikkene som stanses, men gammel industri i Bremanger og Bjølvefossen som allerede har gjennomgått det grønne skiftet for mange år siden. Vi skal ikke bare bygge nytt, vi må også ta vare på det gamle. Nå har hans dystre spådom om salg av kraft i stedet for produksjon blitt til virkelighet.


En rein og skjær mistillit er i ferd med å oppstå mellom industrien og myndighetene.

Støres regjering kan ikke skylde på at de ikke har blitt advart. For sist fredag møtte en delegasjon fra Elkem energi- og miljøminister Mjøs Persen for å gi råd i tråd med budskapet om å styrke kraftressursen som konkurransefortrinn for Norge:

  • Eksport av kraft til utlandet bør styres og begrenses mer aktivt i lys av den norske kraftsituasjonen

  • Nye eksportkabler bør stoppes – også hybridkabler

  • Elektrifisering av sokkelen bør først vurderes når ny kraft er på plass

Industrien og LO protesterer mot kraftliberalismen

Det nye i denne kraftpriskrisa er at nå advarer også arbeidslivets vanligvis myndighetslojale støttespillere som LO og industrien mot den nye situasjonen. Direktør Stein Lier-Hansen i Norsk Industri krevde rett før jul i Klassekampen at kraftavtalene med europeiske land må reforhandles for å sikre norske behov. Fellesforbundets leder Jørn Eggum fulgte opp med krav om nye avtaler for driften av utenlandskablene, som har endret funksjon fra å gi utveksling av kraftoverskudd til å bli reine eksportkabler: «Den typen profittmaksimerende atferd fra en energileverandør er noe av det nye avtaler må sikre oss mot», sa Eggum til Klassekampen 23. desember.


En rein og skjær mistillit er i ferd med å oppstå mellom industrien og myndighetene. Representanter for tunge industri-interesser som Eramet, Yara og stålselskapet Celsa, sendte før jul et brev til Ketil Lund, sjefen for NVE (Norges vassdrags- og energidirektorat) der de anklaget ham for å «feie realitetene under teppet».


Det er utenlandskablene som er stridens eple. Det gjelder både forsøket fra NVE-sjefen og en rekke andre aktører innen kraftmarkedet og politikken på å framstille de nyeste kablene som tiltak for å sikre norsk forsyningssikkerhet og de samme interessers nedtoning av kablenes betydning for de høye strømprisene. I stedet for å gå inn i en diskusjon om å begrense eksporten og dermed smitten fra EUs kraftpriser tilbake til Norge gjennom energibyået ACER, snakkes det om utbygging av mer norsk kraft, inkludert utbygging av verna norske vassdrag. Det var dette statsminister Støre brukte mest tid på i sitt svar fra Stortingets talerstol sist mandag.


Torsdag i forrige uke samlet fagforeningsfolk seg under sine faner foran Stortinget i protest mot myndighetenes håndtering av krisa, og kom med krav om politisk styring av strømpriser og krafteksport. Blant talerne var nevnte Jørn Eggum, leder for Fellesforbundet, og Norsk Industris Stein Lier-Hansen, i skjønn forening med hundrevis av fagorganiserte fra den kraftforedlende industrien landet rundt.



Kommentarer? Gå til vår facebook-side eller send til post@argumentagder.no